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We are pleased to honor the Elect of 2019 who will be fully initiated this Easter Vigil in parishes throughout the Diocese of Las Vegas.

 Bishop Thomas' CSA Reflection


April 12, 2019

Dear Sisters and Brothers in Christ,

While words cannot adequately express my sorrow to those who have been affected by the sexual abuse crises that our Church once again faces, I nonetheless want to extend my sincerest apologies and prayers for healing to these courageous and resilient survivors.  As promised, I am releasing the names of clergy[1] who have been the subject of a credible allegation of sexual abuse of a minor.  I believe this is the best way in which to restore trust in the Catholic Church and its leadership - not just for the survivors, but for all people.  I am committed to shining a light on the abuses of the past.  I take the issue of sexual abuse of minors extremely seriously and feel the need for transparency and the protection of our children moving forward is of the utmost importance for the Church.

I sadly have had the experience of dealing with the issue of trust, rebuilding it and finding a path to healing during my time as Bishop of the Diocese of Helena and before that, working in the Archdiocese of Seattle.  I learned early on in my experiences that the way to begin down the road to healing is to acknowledge that we are talking about people’s lives and wounded hearts, hearts longing for healing and hope.  We must first acknowledge the long patterns of protection, obfuscation, secrecy and concealment by bishops and the Church leaders and to create a system of accountability that includes the release of the names of Clergy against whom credible allegations have been made and to atone for this past behavior. 

For the Church, acknowledgement is the first step on a journey of healing, and after hearing poignant and heartbreaking stories of victim survivors, it is something I reflected on as a journey we need to take together with our people, especially with victim survivors.  We must walk together in the company of the Lord Jesus, who mends shattered lives, and sets hearts free through his own amazing grace.

Discerning who was credibly accused

In that regard, I recommended and asked that the Diocesan Clergy Oversight/Independent Review Board (“Review Board”) chaired by Mr. David Roger, Esq., the former District Attorney for Clark County, Nevada, conduct an in-depth and coordinated review of personnel files to compile a list for publication.  Specifically, the Review Board was provided access to clergy files in our possession, including, those files maintained within the Bishop’s secure archive files maintained in accordance with

Canon Law, the law that governs the church.  Due to the size of the Diocese of Las Vegas and the history of the Diocese of Las Vegas’ inception as part of the Diocese of Reno and subsequently the Diocese of Reno-Las Vegas governing the entire state of Nevada, the process required travel, the copying and sharing of files as well as further investigatory work, and overall became quite a labor-intensive process.   

My direction was to include any and all members of Clergy who served at any time in the State of Nevada in our review process. 

Thereafter, all five members of the Review Board reviewed the clergy files of both the Diocese of Las Vegas as well as copies of the files provided to us by the Diocese of Reno.  They met and discussed at length each of their opinions to arrive at their recommendations based on a set of criteria that the Review Board agreed would constitute a credible allegation.

While the Review Board is a consultative board, I want to make clear that this is an independent board.  Indeed, the Review Board is comprised of conscientious, highly-regarded, dedicated professionals with experiences and areas of expertise that uniquely qualify them as my advisors on these most significant matters.  The Review Board includes local experts in law enforcement, medicine, and the legal profession – most of whom are parents.  I am most grateful to them for their dedicated, challenging and continued service.  With the exception of the Charter’s requirement that one pastor of the Diocese serve on the Review Board, none of the  members are employees of the Diocese and they all volunteer their time in great service to our Diocese. 

No standard definition of what constitutes a “credible allegation”

The Review Board devised a protocol to ensure each clergy file was given the same objective attention and due diligence.  Using a probable cause standard, an allegation was found credible where it had an indicia (indications) of reliability.  In general, the publication of a name of a member of the clergy accused of sexual abuse of a minor was recommended for this list where the accused clergy: (a) resided or worked within the Diocese, and (b) was credibly accused, based upon the totality of the circumstances.  It is important to note, however, that our own determination that an allegation was credible, does not necessarily mean that a crime was committed.

The vast majority of the allegations determined as credible describe abuse that transpired prior to the implementation of the United States Catholic Conference of Bishop’s Charter for the Protection of Young People which was agreed to in 2002 and widely implemented in 2003.  The list below identifies 26 clergy who, in the Diocese’s opinion, have been credibly accused of sexual abuse of a minor.   

We have gone to great lengths to ensure that this list is as exhaustive as possible.  However, with the onset of technology, record keeping has become easier, more inclusive and complete in recent years.  We recognize that there may be additional information that is not in our possession that may be relevant in our investigation and analysis of Clergy included on this list and others that are not included but may need to be based on information that may be forthcoming.  We welcome any and all information for consideration and review.  We know this will be an ongoing process and this list will be added to over time as we are able to review more information that may become available through the aforementioned process. 

Some of the names on the list may be recognizable as a result of a criminal conviction or other public report.  Other names are being disclosed publicly for the first time.  Some people on this list cannot be convicted of a crime because of the passage of time, legal technicalities, their present whereabouts or mental state, or other factors.  Regardless, we are making a commitment to our community that the individuals on our list, and others we may learn about going forward, will not be accepted as employees or volunteers by this Diocese.  They will not have faculties (the ability to minister) nor will they ever have faculties in the Diocese of Las Vegas.

The Diocese of Las Vegas has instituted a number of measures and procedures in an effort to safeguard the young people of our church.  To that end, the Diocese of Las Vegas requires that all its volunteers and employees undergo background checks through fingerprinting.  These fingerprints are processed through both the repository for the State of Nevada as well as through the Federal Bureau of Investigation.  The results of these background checks are reviewed by the Diocesan Director of Security, a former high-ranking member of law enforcement. 

Additionally, the Diocese trains over 1,500 employees and volunteers (on an annual basis), to educate our people in preventing and detecting child abuse.  Further, an average of 17,000 children in our schools and religious education classes are instructed on how to report any uncomfortable or inappropriate behavior by another individual towards them or their friends.  All incidents of child sexual abuse are immediately reported to law enforcement and the Diocese of Las Vegas cooperates fully in any ensuing investigations.  Each year, the Diocese of Las Vegas voluntarily submits to an audit verifying its compliance with the Charter for Protection of Young People as amended by the United States Conference of Catholic Bishops (“Charter”).[2]  

As I have said previously, all members of the Church, lay and ordained, need to educate themselves about the sexual abuse of minors, educate themselves, weed out alibis and denials, and embrace the truth of this twofold scandal to help heal the abused children, now living as wounded adults. 

In the name of the Diocese of Las Vegas, I pledge to all of you that we will be vigilant, transparent and intolerant of abuse.  I thank victim survivors for their courage in stepping forward to help to shed light and truth on one of the darkest chapters in the Church’s history.


[1] Clergy includes priests, deacons, brothers and other religious men.  It also includes religious order priests, deacons, and brothers.

[2] A copy of the Charter can be viewed at: http://www.usccb.org/issues-and-action/child-and-youth-protection/charter.cfm.

Sincerely yours in Christ


Most Reverend George Leo Thomas, Ph.D. 
Bishop for the Diocese of Las Vegas 

If you have information or knowledge of allegations of sexual abuse against clergy within the Diocese of Las Vegas, please contact Mr. Ron Vallance, Victim Assistance and Safe Environment Coordinator at 702-235-7723.

Click the link below to view the list:

http://dioceseoflasvegas.org/AccusedClergyEnglish.shtml


12 de abril de 2019

Queridas hermanas y hermanos en Cristo,

Mientras que las palabras no pueden expresar adecuadamente mi dolor a aquellos que han sido afectados por las crisis de abuso sexual que nuestra Iglesia una vez más enfrenta, sin embargo yo quiero extender mis más sinceras disculpas y oraciones para la sanación de los sobrevivientes valientes y resistentes. Como prometido, estoy publicando los nombres de los clérigos[1] que han sido objeto de una acusación creíble de abuso sexual hacia un menor. Creo que esta es la mejor manera en la que restaurar la confianza en la Iglesia Católica y su liderazgo - no sólo para los sobrevivientes, sino para todas las personas. Estoy comprometido a sacar a la luz los abusos del pasado. Me tomo muy en serio el tema del abuso sexual de menores y siento que la necesidad de transparencia y protección de nuestros hijos para avanzar son de suma importancia para la Iglesia.

Lamentablemente, tuve la experiencia de lidiar con el tema de la confianza, reconstruirla y encontrar el camino hacia la sanación durante mi tiempo como Obispo de la Diócesis de Helena y anterior a eso, trabajando en la Arquidiócesis de Seattle. Aprendí desde el principio en mis experiencias que la manera de comenzar el camino hacia la sanación es reconocer que estamos hablando de la vida de personas y corazones heridos; corazones que anhelan sanación y esperanza. Hay que reconocer en primer lugar los patrones largos de protección, la ofuscación, el secreto, y la ocultación de los obispos y los líderes de la Iglesia y para crear un sistema de responsabilidad que incluye la publicación de los nombres de los clérigos contra quien acusaciones creíbles han sido hechas y para expiar el pasado comportamiento.

Para la Iglesia, el reconocimiento es el primer paso en un viaje de sanación, y después de escuchar historias conmovedoras y desgarradoras de víctimas sobrevivientes, es algo en lo que reflexiono como un viaje que debemos emprender junto con nuestra gente, especialmente con víctimas supervivientes. Debemos caminar juntos en compañía del Señor Jesús, que repara vidas destrozadas y libera los corazones a través de su propia gracia asombrosa.

Discerniendo a quien fue acusado creíblemente

En ese sentido, recomendé y pedí que la Junta de Revisión Independiente / Supervisión del Clero Diocesana ("Junta de Revisión") presidida por el Sr. David Roger, Esq., el ex Fiscal de Distrito del Condado de Clark, Nevada, realice una investigación a fondo y revisión coordinada de archivos de personal para compilar una lista para publicación. Específicamente, la Junta de Revisión se le proporcionó acceso a los archivos del clero en nuestra posesión, incluidos los archivos que se mantienen dentro de los archivos de archivo seguro del Obispo mantenido de acuerdo con Derecho Canónico, la ley que gobierna la Iglesia.   

Debido al tamaño de la Diócesis de Las Vegas y la historia de la creación de la Diócesis de Las Vegas como parte de la Diócesis de Reno y posteriormente a la Diócesis de Reno-Las Vegas que gobierna todo el estado de Nevada, el proceso requirió viajar, copiar y el intercambio de archivos, así como nuevos trabajos de investigación, y en general se convirtieron en todo un trabajo proceso intensivo. 

Mi dirección fue incluir a todos los miembros de los clérigos que prestaron servicios en cualquier momento en el Estado de Nevada en nuestro proceso de revisión.

A partir de entonces, todos los cinco miembros de la Junta de Revisión revisaron los archivos del clero de la Diócesis de Las Vegas, así como copias de los archivos que la Diócesis de Reno nos proporcionó. Se reunieron y discutieron en detalle cada una de sus opiniones para llegar a sus recomendaciones en base a un conjunto de criterios que la Junta de Revisión acordó constituirían una acusación creíble.

Si bien la Junta de Revisión es una junta consultiva, quiero dejar claro que se trata de una junta independiente. De hecho, la Junta de Revisión está compuesta por profesionales dedicados, respetuosos, y de gran prestigio con experiencias y áreas de experiencia que los califican de manera exclusiva como mis asesores en estos asuntos más importantes.  La Junta de Revisión incluye expertos locales en aplicación de la ley, medicina y la profesión legal - la mayoría de los cuales son padres. Les estoy muy agradecido por su servicio dedicado, desafiante y continuo. Con la excepción del requisito de la Carta de que un pastor de la Diócesis sirve en la Junta de Revisión, ninguno de los miembros son empleados de la Diócesis y todos ellos ofrecen voluntariamente su tiempo en un gran servicio a nuestra Diócesis.

No hay una definición estándar de lo que constituye una "alegación creíble"

La Junta de Revisión ideó un protocolo para asegurar que a cada archivo del clero se le prestara la misma atención objetiva y la diligencia debida. Usando un estándar de causa probable, se encontró que una acusación era creíble cuando tenía indicia (indicaciones) de confiabilidad. En general, se recomendó la publicación del nombre de un miembro del clero acusado de abuso sexual de un menor para esta lista donde el clero acusado: (a) residió o trabajó dentro la Diócesis y (b) fue acusado de forma creíble, sobre la base de la totalidad de las circunstancias. Sin embargo, es importante señalar que nuestra determinación de que una acusación era creíble no significa necesariamente que se cometió un delito.

La gran mayoría de las alegaciones determinados como creíble describien abuso que ocurrió antes de la aplicación de la Conferencia Católica de los Estados Unidos de Carta del Obispo para la protección de los jóvenes que se acordó en 2002, y implementada ampliamente en 2003. La siguiente lista identifica a 26 clérigos que, en opinión de la Diócesis, han sido acusados creíblemente de abuso sexual de un menor. 

Hemos hecho todo lo posible para garantizar que esta lista sea lo más exhaustiva posible. Sin embargo, con el inicio de la tecnología, el mantenimiento de registros se ha vuelto más fácil, más inclusivo y completo en los últimos años. Reconocemos que puede haber información adicional que no está en nuestra posesión y que puede ser relevante en nuestra investigación y análisis de los clérigos incluido en esta lista y otros que no están incluidos, pero es posible que deban basarse en la información que pueda estar disponible. Agradecemos cualquier y toda la información para su consideración y revisión. Sabemos que este será un proceso continuo y esta lista se agregará a lo largo del tiempo, ya que podemos revisar más información que pueda estar disponible a través del proceso mencionado anteriormente.

Algunos de los nombres en la lista pueden ser reconocibles como resultado de una condena penal u otro informe público. Otros nombres se están divulgando públicamente por primera vez. Algunas personas en esta lista no pueden ser declaradas culpables de un delito debido al paso del tiempo, los aspectos técnicos legales, su localización actual o estado mental, u otros factores. Sin embargo, estamos comprometiéndonos con nuestra comunidad en que las personas en nuestra lista, y otras que podamos aprender sobre cómo avanzar, no serán aceptadas como empleados o voluntarios por esta Diócesis. No tendrán facultades (la capacidad de ministrar) ni tendrán facultades en la Diócesis de Las Vegas.

La Diócesis de Las Vegas ha instituido una serie de medidas y procedimientos en un esfuerzo por salvaguardar a los jóvenes de nuestra Iglesia. Para ello, la Diócesis de Las Vegas exige que todos sus voluntarios y empleados se sometan a una verificación de antecedentes mediante la toma de huellas dactilares. Estas huellas dactilares se procesan tanto a través del repositorio del Estado de Nevada como a través de la Oficina Federal de Investigaciones. Los resultados de estas verificaciones de antecedentes son revisados por el Director Diocesano de Seguridad, un ex miembro de alto rango de la policía.

Además, la Diócesis capacita a más de 1,500 empleados y voluntarios (anualmente) para educar a nuestra gente en la prevención y detección del abuso infantil. Además, se instruye a un promedio de 17,000 niños en nuestras escuelas y clases de educación religiosa sobre cómo informar cualquier comportamiento incómodo o inapropiado de otra persona hacia ellos o sus amigos. Todos los incidentes de abuso sexual infantil se informan de inmediato a las autoridades policiales y la Diócesis de Las Vegas coopera plenamente en cualquier investigación subsiguiente. Cada año, la Diócesis de Las Vegas se somete voluntariamente a una auditoría que verifica el cumplimiento de la Carta para la Protección de los Jóvenes, enmendada por la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos ("Carta").[2] 

Como he dicho anteriormente, todos los miembros de la Iglesia, laicos y ordenados, necesitan educarse sobre el abuso sexual de menores , educarse a sí mismos, eliminar excusas y negaciones, y abrazar la verdad de este doble escándalo para ayudar a sanar a los niños abusados, ahora viviendo como adultos heridos.

En nombre de la Diócesis de Las Vegas, les prometo a todos que estaremos atentos, transparentes e intolerantes al abuso. Agradezco a las víctimas sobrevivientes por su valentía al dar un paso adelante para ayudar a arrojar luz y verdad en uno de los capítulos más oscuros de la historia de la Iglesia.

[1] El clero incluye sacerdotes, diáconos, hermanos, y otros religiosos. También incluye orden religiosos, sacerdotes, diáconos, y hermanos.

Sinceramente suyo en Cristo

Most Reverend George Leo Thomas, Ph.D.
Obispo para la Diócesis de Las Vegas

Haga clic en el enlace de abajo para ver la lista:

http://dioceseoflasvegas.org/AccusedClergySpanish.shtml

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